様々な研究により、ラクトフェリンの健康を支援する効果が明らかになっており、生体に重要な役割を持つ物質として注目されています。

その中でも、免疫機能の強化と、運動能力向上などの作用に対して特に期待が寄せられています。

ラクトフェリンが持つ、免疫力や筋肉を強化する効果について解説していきます。

ラクトフェリンとは

ミルク中に存在する、鉄結合性のたんぱく質をいいます。

乳清(ホエイ)は、牛乳からチーズを作る時に生まれる成分で、固まらないたんぱく質が含まれますが、その主な構成成分がラクトフェリンです。

乳清とは、牛乳から乳タンパクの主成分であるカゼインを除いたもの。水溶性のタンパク質や乳糖、水溶性ビタミン、ミネラル分をたっぷり含んでいます。英語で「ホエイ」ともいいます。

身近な例では、ヨーグルトの上に溜まっている上澄み液が乳清です。

多く含まれる食品

ラクトフェリンの含有量が多い食べ物は、以下の物が挙げられます。その性質上、乳製品が多いのが特徴です。

  • ヨーグルト
  • チーズ
  • スキムミルク
  • 脱脂粉乳
  • プリンなど

母乳に最も多く含まれる

ほとんどの哺乳動物の乳に含まれているラクトフェリンですが、母乳への含有量が多く、特に出産後3日間の初乳は最も多く含まれていると言われています。

ミルク以外にも、哺乳類の涙、唾液などにも含まれているのが特徴です。

摂取量

現在の所、特別に定められた値は存在しませんが、1日に150mg~300mg程度の摂取が適当だと考えられています。

過剰摂取

ラクトフェリンと他の食べ物、医薬品との飲み合わせにより、何らかの問題が起こったという報告は今の所は存在しません。

ただし、過剰に摂取する状態が続くと、過剰なエネルギーが脂肪に変換されやすくなるため、注意が必要です。

副作用

また、過剰摂取を長期間続けた場合には、以下の副作用が現れることがありますので、適量を摂取するように心がけましょう。

  • 便秘
  • 下痢
  • 食欲不振
  • 疲労
  • 悪寒
  • 皮疹

ラクトフェリンの作用

主な効用として、免疫機能の強化があり、サルモネラ菌や肺炎を起こす細菌の感染に対して、予防をサポートするとの研究データが挙がっています。

抗酸化物質の増加を促す

また、全ての細胞内に存在するグルタチオンという抗酸化物質を増加させる作用があります。

グルタチオンは、フリーラジカル(活性酸素)の攻撃から体を守る事に加えて、体内の免疫システムを活性化させる働きを持っています。風邪を予防する為の免疫力を付ける栄養素もぜひご一読ください。

また、抗酸化物質の特徴と活性酸素の弊害については、ストレスに強い体を作る3つのサプリメントにて詳しく解説してありますので、こちらもご参照下さい。

ピロリ菌に対しても働く

また、複数の比較実験のデータを統合したメタ分析では、ラクトフェリンの摂取はピロリ菌の除菌率を上げたという報告もあります。

筋肉増強や疲労回復を促進する

ラクトフェリンは、体内吸収率が非常に高く、1~2時間ほどで血中に取り込まれます。

そのため、運動直後に摂取することで、筋肉の生成や疲労回復を支援する効果が高いと言われています。

クレアチンのたくましい筋肉を作る効果も合わせてお読みください。

アルツハイマーに対する研究も進められている

加齢によってグルタチオンは減少し、病気にかかりやすくなります。特にアルツハイマー病患者のグルタチオン値を調べると、とても低いレベルになっていることが多いとの報告があります。

グルタチオンの生成を助ける

グルタチオンは食品として摂取しても、胃や腸からの吸収率が悪く、なかなか体に有効成分を摂り込むことが出来ません。

そのため、体内でグルタチオンを増やす効果のある、ラクトフェリンを摂取する事で、グルタチオンを増加させ、病気を改善しようとする方法についての研究に注目が集まっています。

免疫力を高めてたくましい体を作る為に出来る事

ラクトフェリンは、「グルタチオン」と呼ばれる抗酸化物質の生成をサポートし、活性酸素から体を守り、免疫システム活性化を支援します。

また、その高い体内吸収力により、たくましい筋肉を作る為に働き、疲労回復にも効果があると言われています。

しかし、実はラクトフェリンは熱や酸に非常に弱く、酵素でも分解されやすいため、そのまま摂取すると、腸に届いて吸収される前に分解され、体に吸収されなくなってしまいます。

これらを克服するため、に熱や酸に強く、腸に届いてから溶け出す保護機能を備えた製品(サプリメントなど)の開発が急ピッチで進められています。

サプリメントは、必要な栄養素を補う事が本来の役割であり、適切な栄養補給の大きな助けとなります。

サプリにより「素早く」「適切な形」でラクトフェリン摂取する事は、「免疫力」を高め、「筋肉増大や疲労回復」の促進をサポートして、実りある生活を力強く支援してくれるはずです。